De sportzomer van Alain: met de sabel onder de lakenhallen in Gent.

dinsdag, 3 augustus 2021

De zomer van 2021 is de moeder aller sportzomers. Na het EK voetbal, het EK hockey, het EK basketbal en de Tour de France is het de beurt aan de Olympische Spelen in Tokio. Niet iedereen moedigt alleen op televisie zijn favoriete atleten aan. Sommige collega’s slaan ook zelf aan het sporten. Zoals Alain Thielemans van het Agentschap Innoveren en Ondernemen.

Alain Thielemans Foto: ID/Lieven Van Assche

Alain Thielemans is accountmanager speerpuntcluster Flanders.HealthTech bij het Agentschap Innoveren en Ondernemen. Buiten de werkuren is hij een gepassioneerd schermer en bestuurder van de Vlaamse Schermbond. 

Schermen is een van de weinige sportdisciplines die op elke editie van de moderne Olympische Spelen aanwezig was. Ook voor Alain is schermen een constante in zijn leven. ‘Ik leerde de schermsport voor het eerst kennen toen ik aan de Koninklijke Militaire School studeerde. Het zat daar in het sportaanbod.’

Sabel

‘In de schermsport heb je drie soorten wapens: de floret, de sabel en de degen. Mijn hart ligt bij de sabel, dat is een slag- en steekwapen, maar weinig clubs schermen daarmee.'

'Toen ik na mijn studies naar Gent verhuisde, werd ik lid van schermclub Catena. Zij schermen niet met sabel, dus ik heb een tijdje met degen geschermd. Momenteel ben ik lid van de Koninklijke en Ridderlijke Sint-Michielsgilde en daar kan ik mijn passie voor sabel wel kwijt.’

Meer dan 400 jaar

Alain Thielemans Foto: ID/Lieven Van Assche

De Koninklijke en Ridderlijke Sint-Michielsgilde is de oudste continu bestaande schermclub ter wereld. Ze bestaat al meer dan 400 jaar. ‘Het is een club met heel veel geschiedenis in de schermsport. We trainen ook in een historische context: de lakenhallen aan het Belfort in Gent. Het gebruik is destijds als privilege aan de gilde gegeven. Ik probeer daar twee keer per week te gaan trainen. Dat zijn dan vooral oefeningen op coördinatie, techniek, tactiek en ook kracht.’

‘Wat me aanspreekt in schermen, is dat je zo geconcentreerd moet zijn in waar je mee bezig bent, dat alles rondom jou wegvalt. Ik ga soms lopen om mijn basisconditie te onderhouden, maar dan blijft die molen in mijn hoofd vaak nog draaien. Bij sabel moet je dan ook nog eens snel zijn en goede reflexen hebben. Degen is meer schaken, valstrikken leggen en tactisch spelen. Dat is ook wel leuk, maar sabel… ja, dat is mijn echte passie!’

EK voor veteranen

Die passie bracht Alain al naar enkele toernooien en kampioenschappen waar hij deelnam in de leeftijdscategorie veteranen 40 tot 49 jaar en sinds kort 50 tot 59 jaar. ‘Ik ben pas laat begonnen met schermen en heb het ook gewoon heel lang recreatief gedaan. Sinds een 10-tal jaar ben ik het iets competitiever gaan aanpakken. Zo nam ik al enkele keren deel aan het EK voor veteranen en in regionale wedstrijden heb ik al een paar prijzen gewonnen.’

‘Het wereldkampioenschap veteranen is er nog niet van gekomen, maar ik hoop in de toekomst zeker eens deel te nemen. Om een echte topper te worden op competitieniveau moet je jong beginnen. Ik kan mijn mannetje staan, maar ik ben geen topper.’

Geen elitaire sport

Alain Thielemans Foto: ID/Lieven Van Assche

Daarnaast is Alain bestuurder bij de Vlaamse Schermbond. De bond ondersteunt de schermclubs en de organisatie van verschillende tornooien en promoot de sport zodat iedereen de schermsport kan ontdekken.

‘Het beeld is vaak dat het een wat elitaire sport is en dat het daarom wellicht duur is. Dat is bijlange niet meer zo. Het lidgeld is vergelijkbaar met andere sporten en als beginnend schermer kun je altijd materiaal lenen of huren van de club. Voor die eerste jaren is er altijd een budgetvriendelijke oplossing!’

Ook zin om aan het schermen te slaan? Op de website van de Vlaamse Schermbond vind je een lijst met alle lokale clubs.