chat-altchatcrossloginquestion-circlesearchsmileystarthumbup-downwarning
Vlaanderen
Contacteer ons
    Terug naar overzicht Stuur een e-mail

    Stuur een e-mail naar 1700, de informatiedienst voor al uw vragen aan de overheid.
    U ontvangt een kopie van uw bericht.

    Terug naar overzicht Chat met ons
    Uw chatgesprek wordt automatisch gestart zodra er een medewerker beschikbaar is.
    Even geduld, uw positie in de wachtrij wordt bepaald.

    Schaapsherder Pieter zoekt collega: 'Ik put energie uit de schapen en de natuur'

    maandag, 19 juli 2021

    Pieter Briers (43 jaar) werkt al 16 jaar als schaapsherder bij Natuur en Bos. Hij vertelt vol passie over zijn job. Ook schaapsherder worden? Er is nu een vacature!

    Pieter is verantwoordelijk voor de kuddes van De Teut in Zonhoven en Tenhaagdoornheide in Houthalen, een domein van meer dan 1500 hectare groot. Het is daarmee een van de grotere heidegebieden van Vlaanderen.

    ’Toen ik 15 jaar was, ging ik met mijn vader naar een paardenboer die ook border collie puppy’s had. Ik werd meteen verliefd op de puppy’s en nam er eentje mee naar huis. Ik las me een beetje in over het ras en kwam zo te weten dat border collies dé honden zijn voor het schapendrijven. Ik kocht 5 schapen en zo is mijn passie begonnen.'

    'Een tijdje later was ik aan het wandelen in Park Midden-Limburg. Ik kende het gebied nog niet, maar ik dacht meteen: hier wil ik herder worden! Ik heb toen gebeld naar het telefoonnummer dat op een infobord stond, maar er was geen job als herder vrij. Drie jaar later was er wel een vacature voor herder. Ik heb geen seconde getwijfeld om mee te doen, en met succes. Sindsdien ben ik al 16 jaar aan het werk als herder in dit gebied.’

    Geen enkele werkdag is dezelfde

    ’Aangezien je met dieren bezig bent, gebeurt er elke dag wel iets anders. Je moet inspelen op de behoeften van de dieren, maar ook op die van de natuur. In het gebied waar ik werk, lopen maximaal 350 schapen rond.' 

    'Sinds kort is er een wolvenroedel aanwezig. De schapen staan daarom van zonsondergang tot zonsopgang in een omheinde nachtweide om ze te beschermen. Om steeds in functie van de kudde en de natuur te werken, moeten we dus 24/7 paraat staan. Het hoort er allemaal bij! Daarom zijn we nu ook op zoek naar een tweede herder.’

    Natuurlijke heidemaaiers

    ‘In het natuurgebied waar ik werk zijn er uitgestrekte heideterreinen en graslanden. Deze bulken van de zeldzame planten en dieren. Zo kom ik al eens een gladde slang tegen of zie ik enkele raven rondvliegen. Doordat deze gebieden kwetsbaar zijn hebben ze nood aan goed beheer, zodat natuur behouden blijft.'

    'Onze schapen helpen daar uitstekend bij. Door het grazen blijft de vegetatie kort, ontstaan er plekken waar planten kunnen kiemen en krijg je dus een mooie structuur. Machinaal is dat zeer moeilijk te realiseren. Samen met de boswachters beslissen we dan waar we de schapen inzetten.’

    Mijn hobby is mijn werk

    ’Het fijnste aan mijn job is de vrijheid die ik krijg van mijn leidinggevende. Ik bepaal zelf wanneer ik wat doe. Ook al heb ik eens een dagje vrij, dan nog zit ik met mijn gedachten bij mijn schapen. Ik ken mijn dieren stuk voor stuk. Ik weet bijvoorbeeld ook meteen als er iets mis is met een schaap. Als herder moet je interesse hebben in de schapen en de natuur mee helpen ontwikkelen. Als je daar energie uit kan putten, ben je goed voor de job.’

    Foto's: Pieter Briers