chat-altchatcrossloginquestion-circlesearchsmileystarthumbup-downwarning
Vlaanderen
Contacteer ons
    Terug naar overzicht Stuur een e-mail

    Stuur een e-mail naar 1700, de informatiedienst voor al uw vragen aan de overheid.
    U ontvangt een kopie van uw bericht.

    Terug naar overzicht Chat met ons
    Uw chatgesprek wordt automatisch gestart zodra er een medewerker beschikbaar is.
    Even geduld, uw positie in de wachtrij wordt bepaald.

    Schaapsherder Ward van de Vlaamse Milieumaatschappij: 'Voor lammetjes was 2020 een topjaar'

    vrijdag, 24 juli 2020
    Ward De Cooman met zijn schapen Foto: Ruben Lievens

    Ward De Cooman is naast zijn voltijdse baan bij de Vlaamse Milieumaatschappij al 15 jaar schaapsherder. Zijn kudde begraast verschillende terreinen in Aalst en Erpe-Mere en is een ecologisch alternatief voor het maaien met machines.

    ‘Voor lammetjes was 2020 een topjaar. Er waren veel twee- en drielingen, wat toch veeleer zeldzaam is. Dat maakt dat mijn kudde nu 150 schapen telt. Het is een beetje uit de hand gelopen, moet ik toegeven', vertelt Ward.

    'Ik ben geboren met een liefde voor dieren. Thuis mocht ik er geen hebben. Toen ik op eigen benen stond, nam ik een hond. Daarna kwamen de schapen. Het moet zo’n 15 jaar geleden zijn dat ik 4 schapen inzette om een terrein van de VMM in Erembodegem te begrazen.'

    Ecologisch alternatief

    'Na een tijdje zijn daar de wachtbekkens en de dijken van de VMM in de omgeving van Aalst bijgekomen. Die werden voordien gemaaid met de bosmaaier, dat was zeer arbeidsintensief en duur. Voor schapen moet je enkel eenmalig investeren in een afsluiting. Je begraast ecologisch, je hebt geen machines meer nodig die CO2 uitstoten, je moet geen bestekken en offertes meer maken. Het is de perfecte formule.’

    Ward De Cooman Foto: Ruben Lievens

    ‘Een schaapherder is een vrijwilliger, het is een passie en een vorm van ontspanning. Ik ben er trots op dat ik de herder van Aalst en Erpe-Mere ben. Ik draag mee het positieve imago van de stad en de gemeente uit. Als mensen me dat vragen, dan laat ik de kudde eens los met mijn drie honden er omheen en dan ga ik echt herderen.'

    'Voorbijgangers vinden dat fantastisch. Ze sturen berichten naar het infoloket: 'We hebben de herder gezien'. Ze posten filmpjes. Mijn vrouw zegt me dan: 'Was je weer show aan het geven?' Ja, ik kan het soms niet laten.’

    Passie

    Hoe ver de passie van Ward gaat, bewijst hij elke lente door 2 of 3 pasgeboren lammetjes die het moeilijk hebben, mee te nemen naar het werk, in een karretje achter aan zijn fiets. Hij plaatst een kleine omheining in de voortuin van het VMM-gebouw, de collega’s helpen bij het geven van melk.

    Het initiatief heeft zoveel succes dat er zelfs een uurrooster aan te pas komt met wie wanneer voedert. Dit voorjaar gooiden corona en het thuiswerken roet in het eten, maar volgend jaar wordt de traditie ongetwijfeld weer opgepikt.

    Dit artikel verscheen eerder in Lokaal. Lees het volledige interview met Ward op de website van VVSG.