chat-altchatcrossloginquestion-circlesearchsmileystarthumbup-downwarning
Vlaanderen
Contacteer ons
    Terug naar overzicht Stuur een e-mail

    Stuur een e-mail naar 1700, de informatiedienst voor al uw vragen aan de overheid.
    U ontvangt een kopie van uw bericht.

    Terug naar overzicht Chat met ons
    Uw chatgesprek wordt automatisch gestart zodra er een medewerker beschikbaar is.
    Even geduld, uw positie in de wachtrij wordt bepaald.

    Strijd tegen armoede: 'Ik wil anderen helpen met mijn ervaringen'

    donderdag, 17 oktober 2019

    17 oktober is Wereldarmoededag. Dan staat de wereld even stil bij de vele mensen die (over)leven in armoede. Ook in Vlaanderen blijft armoede een probleem. En jammer genoeg is een job vaak onvoldoende om uit de gevarenzone te raken. Dat ondervond Manon, die als poetsvrouw werkt bij de VDAB.

    Als kortgeschoolde weet Manon hoe moeilijk het is om een job te vinden. 5 jaar geleden woonde ze in Charleroi en wou ze weer naar Vlaanderen verhuizen. Dus zocht ze naar een nieuwe job. Een zoektocht die bijzonder moeilijk verliep. 'Om ergens te kunnen werken, mag je niet te veraf wonen', begint Manon haar verhaal. 'Maar als je dan tegelijk een huurwoning zoekt, moet je een loonattest kunnen voorleggen. Door die vicieuze cirkel dreig je nog dieper in de armoede terecht te komen.'

    Omgang met collega's

    Na veel omzwervingen kon Manon als poetsvrouw aan de slag bij VDAB. Dat betekende niet dat haar armoedeprobleem voorbij was. 'Aan de slag blijven is misschien nog moeilijker dan een job vinden', verduidelijkt ze. 'Ondanks alle goede bedoelingen waren er veel misverstanden op het werk. Zo kreeg ik bijvoorbeeld kritiek op mijn voorkomen. Ik zag het probleem niet, want door mijn rugzak vol armoede zat ik op een totaal andere golflengte dan mijn collega’s. Dat maakte samenwerken moeilijk.'

    Steun bij ervaringsdeskundige

    Gelukkig vond Manon steun bij haar collega Manfred, die als ervaringsdeskundige armoede werkt bij VDAB. Hij begeleidt 2 groepen die vaak overlappen: mensen met schulden en mensen die structureel in armoede leven. Manfred: 'Wie in een financiële noodsituatie zit, leeft permanent in stress. Ik sta die mensen bij op en naast de werkvloer. Denk aan het contact met de schuldbemiddelaar, het OCMW, de leidinggevenden en de sociale dienst van de VDAB.'

    Manfred en Manon Manfred en Manon

    Ook de mensen goed informeren over hun rechten en plichten is een kerntaak van ervaringsdeskundigen zoals Manfred. Want alleen wie goed op de hoogte is, kan het armoedeprobleem van zich afschudden. Dat beseft Manon ondertussen als geen ander. Ze raakte geïnspireerd door Manfred en volgt nu zelf een opleiding tot ervaringsdeskundige.

    Boeiend, maar zwaar traject

    Manon: 'Ik heb al een deel van de opleiding achter de rug en het is een boeiend, maar loodzwaar traject. Je legt alles uit je verleden open en bloot op tafel en die herinneringen zijn vaak confronterend, net zoals de getuigenissen van de andere cursisten. Toch wil ik doorzetten, zodat ik anderen kan helpen met mijn ervaringen.'

    Een job combineren met een opleiding is niet eenvoudig voor Manon. Bovendien heb je voldoende tijd nodig om de opdrachten uit te voeren die bij de opleiding horen. 'Als je ervaringsdeskundige wilt worden, moet je aan jezelf werken', verduidelijkt Manon. 'Het is een groeiproces waardoor ik helemaal ben opengebloeid.'

    Toekomstplannen

    Manon werkt halftijds voor VDAB en volgt halftijds haar opleiding. Daarna wil ze als ervaringsdeskundige aan de slag gaan, net zoals Manfred. 'Er ligt nog genoeg werk op de plank', stelt hij vast. 'Bij VDAB kan ik intensief mensen begeleiden en dat heeft een grote meerwaarde. Die veelzijdige aanpak is nodig, want armoede is een veelkoppig monster.'

    Hoe helpt de Vlaamse overheid jou?

    Heb jij financiële problemen en kun je een helpende hand gebruiken? Ervaar je hierdoor problemen op je werk? Dan kun je binnen de diensten van de Vlaamse overheid een beroep doen op:

    • het aanbod van de vzw Sociale Dienst. Je kunt er onder meer terecht voor persoonlijke hulp en verschillende tegemoetkomingen en voordelen. Lees meer op de webpagina van de vzw Sociale Dienst.

    • 1 van de veerkrachtcoaches. Zij staan voor je klaar om je te ondersteunen binnen je werksituatie. Lees meer op de webpagina ‘Veerkrachtcoaches’.

    Inspiratie voor HR-medewerkers en leidinggevenden

    Werk jij als HR-medewerker of leidinggevende? Dan kun je armoede en de gevolgen ervan op verschillende manieren tegen gaan: