chat-altchatcrossloginquestion-circlesearchsmileystarthumbup-downwarning
Vlaanderen
Contacteer ons
    Terug naar overzicht Stuur een e-mail

    Stuur een e-mail naar 1700, de informatiedienst voor al uw vragen aan de overheid.
    U ontvangt een kopie van uw bericht.

    Terug naar overzicht Chat met ons
    Uw chatgesprek wordt automatisch gestart zodra er een medewerker beschikbaar is.
    Even geduld, uw positie in de wachtrij wordt bepaald.

    Wereldarmoededag: 'Je weet nooit welk verhaal er achter iemand schuilt'

    maandag, 18 oktober 2021

    Bijna 1 op de 10 inwoners in Vlaanderen leeft onder de armoededrempel. Dat is en blijft een groot maatschappelijk probleem, ook voor sommige personeelsleden van de Vlaamse overheid. Vaak is armoede onzichtbaar voor collega’s, want niemand loopt graag te koop met die kwetsbaarheid. Tegelijk is het voor wie in armoede leeft bijzonder moeilijk om overeind te blijven. Precies daarom is een begripvolle en veilige omgeving op het werk meer dan nodig.

    Armoede: van hard tot hardnekkig

    Guido Van Rechem werkt als maatschappelijk assistent voor de vzw Sociale Dienst.

    'Armoede kan iedereen raken. Als personeelslid van de Vlaamse overheid heb je dan wel een vast inkomen, maar dat is jammer genoeg geen garantie om boven de armoededrempel te blijven. Want ieder van ons kan een tegenslag krijgen: jij of iemand uit je gezin wordt zwaar ziek, je relatie loopt spaak en je raakt daardoor je woning kwijt, je krijgt een ongeval met torenhoge kosten als gevolg, … Van de ene dag op de andere kan je leven er heel anders uitzien.'

    Gemiste kansen

    Maatschappelijk assistent Guido Maatschappelijk assistent Guido

    'Daarnaast is er een vorm van armoede die nog veel hardnekkiger is: de kansarmoede. Mensen in die situatie zien letterlijk kansen aan zich voorbijgaan. Bijvoorbeeld de kans om een goed diploma te behalen en dus ook de mogelijkheid op een goedbetaalde job. Wie in kansarmoede is opgegroeid, kreeg niet alle vaardigheden mee die je nodig hebt om het waar te maken in het leven. Wie wél de kans krijgt om zulke vaardigheden te ontwikkelen en in een moeilijke situatie terechtkomt, kun je helpen met een financieel duwtje in de rug. Dan is het even door de zure appel bijten en dan kom je weer op je pootjes terecht. Bij mensen in kansarmoede is veel meer nodig.'

    'Daarom staan we bij de vzw Sociale Dienst voor iedereen klaar met raad en daad. Met elke vraag en in elke situatie kun je bij ons terecht: vertrouwen en discretie zijn daarbij gegarandeerd. We willen dan ook een luisterend oor zijn voor iedereen die dat nodig heeft. Daarom zorgen we ervoor dat onze maatschappelijk assistenten vlot bereikbaar zijn. We luisteren naar je verhaal, zoeken samen uit wat je precies nodig hebt en zoeken naar een oplossing. Soms ligt die oplossing voor de hand en pas je die direct toe. In andere situaties zorgen we ervoor dat je het nodige krijgt aangereikt - denk aan kennis en vaardigheden -  zodat je jouw uitdagingen in de toekomst zelf kunt aanpakken.'

    'Trouwens, soms is een goede babbel met een van onze maatschappelijk assistenten op zich al deugddoend. Want het lucht op als je jouw verhaal in vertrouwen kunt vertellen. Dus ook om simpelweg te luisteren staan we voor je klaar. En als je wilt dat we samen een oplossing zoeken, dan doen we dat ook. Jij beslist.'

    Mijn advies: breng altijd begrip op als iemand de boot afhoudt. Je weet nooit welk verhaal er schuilt achter die beslissing.
    Guido Van Rechem, maatschappelijk assistent bij de vzw Sociale Dienst

    Begrip opbrengen

    'Mensen in armoede houden die situatie vaak verborgen voor de buitenwereld', gaat Guido verder. 'Hun leidinggevende en collega’s zijn dan ook meestal niet op de hoogte en dat is perfect oké, want uiteindelijk is en blijft het een privésituatie. Tegelijk is het daarom nodig dat we er niet zomaar van uitgaan dat iedereen in een rooskleurige financiële situatie zit.'

    'In veel gebouwen van de Vlaamse overheid heb je tegenwoordig een koffiebar: dat zijn populaire plaatsen voor overleg. Maar weet dat zo’n koffie een flinke hap kan betekenen uit het weekbudget van iemand die in een schuldbemiddelingstraject zit. Sommige collega’s moeten rondkomen met 50 tot 75 euro per week. Een koffie van een paar euro’s is dan echt een luxeproduct. Ook bijdragen aan een potje voor een cadeautje of een avondje uit met collega’s is dan niet evident.'

    'Mijn advies: breng altijd begrip op als iemand de boot afhoudt. Je weet nooit welk verhaal er schuilt achter die beslissing. Ben je leidinggevende? Ook dan is het belangrijk dat je oog hebt voor armoede op de werkvloer, ook als daarover niet wordt gesproken. Wees alert voor signalen en zorg ervoor dat niemand van je team uit de boot valt.'

    Soms wil iemand simpelweg zijn of haar verhaal kwijt

    Annemieke Declercq, werkt als armoedeconsulent bij de VDAB.

    Armoedeconsulent Annemieke Armoedeconsulent Annemieke

    'Ik begeleid werkzoekenden die nog niet klaar zijn voor de arbeidsmarkt, omdat ze worden geconfronteerd met te veel uitdagingen in verschillende levensdomeinen. Denk aan gezondheid, huisvesting, sociale vaardigheden, … Armoede brengt meestal verschillende uitdagingen met zich mee. Wie in zo’n situatie leeft, zit permanent onder de stress. Dat sloopt je op de duur.'

    'Een job hebben is voor velen noodzakelijk om zich een volwaardig lid van de maatschappij te voelen. Werk hebben geeft een boost aan je zelfvertrouwen, maar helaas is voor velen de stap naar de arbeidsmarkt te groot. Uit de problemen raken, vraagt veel tijd. Daarom probeer ik hoop en perspectief te geven aan de werkzoekenden die ik begeleid: om dan in kleine stapjes vooruitgang te boeken en die langetermijndoelen te halen. De uitdaging daarbij is dat mensen in armoede vooral denken op de korte termijn: de huur of die rekening moet nú betaald worden.'

    Armoede zit helaas overal en dat zien we met z’n allen weleens over het hoofd. Af en toe even stilstaan bij de situatie van anderen betekent al veel.
    Annemieke Declercq, armoedeconsulent bij VDAB

    Vertrouwensband

    'Hoe kun je het beste omgaan met een collega die in een kwetsbare financiële situatie zit? Mijn advies is om vooral te luisteren als iemand je in vertrouwen neemt. Vermijd goedbedoelde tips of advies zoals ‘kun je dit of dat niet doen’. Soms wil iemand simpelweg zijn of haar verhaal kwijt, gewoon even ventileren.'

    'Daarnaast is het belangrijk om begrip op te brengen. Ik neem het thuiswerk tijdens de coronacrisis als voorbeeld. Niet iedereen heeft een aparte werkruimte thuis. Je wilt niet weten hoeveel er in een klein appartementje op elkaar gepropt zaten te werken of te studeren. Laat staan dat iedereen voldoende budget heeft voor een stabiele wifi. Armoede zit helaas overal en dat zien we met z’n allen weleens over het hoofd. Af en toe even stilstaan bij de situatie van anderen betekent al veel.'

    Herken je jezelf in dit artikel en ben je op zoek naar hulp? Je kunt in alle vertrouwen met al je vragen terecht bij de maatschappelijk assistent van de vzw Sociale Dienst.

    Inspiratie voor specialisten

    Werk jij als HR-medewerker, vertrouwenspersoon of leidinggevende? Dan kun je armoede en de gevolgen ervan op verschillende manieren tegen gaan: